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    美,在大脑里遇见

    时间:2014-07-12 21:45 来源:悦读空间 作者: 点击:
    美到底是来自事物本身,还是源于我们的主观意识?美的事物有没有共通之处?最新的研究发现,美感来源于我们的大脑,美的共通之处并不存在于事物本身,而是在于大脑中的特定区域。

    美到底是来自事物本身,还是源于我们的主观意识?美的事物有没有共通之处?最新的研究发现,美感来源于我们的大脑,美的共通之处并不存在于事物本身,而是在于大脑中的特定区域。

    (文/Ed Yong)无论我凝视“X夫人”的肖像或是聆听巴赫G弦上的咏叹调,都会获得美的享受,不过这两种美妙的感觉是通过不同的感官来实现的,是画作的线条和巴赫的音符,都能激发我的大脑,使其感受到美妙。

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    来自伦敦大学的智博石津和森马泽基做了一个有趣的研究,他们选取了21名志愿者,让他们欣赏油画,聆听音乐,同时观察他们的脑部活动。整个过程,志愿者都接受了核磁共振成像扫描,通过大脑的血液流动情况研究者分析了他们对“美丽”、“不美不丑”以及“丑”的反应。

    扫描结果显示,当志愿者欣赏美丽的画作或是聆听美妙的音乐时,他们大脑的一个部位会特别活跃,这个部位就是眶额部皮质中部,也称mOFC区。

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    除了这个研究以外,几个类似的研究也显示mOFC区是感受美的区域,它与情绪、抉择有关。不仅如此,石津和泽基还发现一个特殊区域在感受美的时候一直都很活跃,他们称这个区域为“A1”区。

    此项研究触碰了一个古老的哲学论题,什么是自然之美。石津和泽基引用了英国艺术历史学家克莱夫贝尔《艺术》中的一个疑问——索菲亚大教堂、教堂窗户上的花纹、墨西哥雕刻、波斯陶瓷、中国地毯、帕多瓦乔托和普桑的壁画等等,这些美好事物的共同特点是什么?

    贝尔是形式主义的坚决拥护者,他认为美感建立在实物的基础上,美要从实物中寻找。他承认自然之美,但是同时他在寻找自然之美的“特殊品质”和“显著形式”。然而,当你想要解释不同事物之美时,会陷入困境。从美丽的物品到音乐、电影,到优美的数学定理,它们到底有什么共通之处?

    石津和泽基认为贝尔所说的“特殊品质”并不存在于美好事物本身,而是存在于大脑中。 “我们建议改写对美的定义,以前美是指人们感知美好事物后的喜悦,并没有强调感知和理解美好事物的过程。我们现在并不关注艺术本身,几乎所有可以引起mOFC区域活跃的事物都是艺术。比如,培根画作的美并不会被每个人都感受到,因为美的感受与他们mOFC区域的活动有关,与画作本身无关。”

    感受美丽的基础存在于每个人的脑中,无论贫穷与富有,无关教育程度,人们对美的感受有相同的基础。事实上,石津和泽基招募了不同文化背景的志愿者,他们给志愿者欣赏不同的绘画作品和照片。他们对美的感受可以通过mOFC区域的活动来评判。

    不过,这并不意味着所有形式的美在大脑中的反应都一样,也不意味着mOFC区是唯一对美有反应的区域。牛津大学计算机神经科学院的埃德蒙罗尔斯指出,不同的美会激活不同区域的神经元。这个特异性很重要,因为它可以与不同的美一一对应起来。

    例如,在家里可以上网、打电话、打印文件、写作、听音乐,这些都是房间里的功能,只是每一项功能都由具体的机器完成。同样,在mOFC区域中不同的神经元(尤其是A1区域)也有分工,它们有的负责音乐,有的负责画作。

    大脑的其他部位也能发挥类似的作用,在感受美丽画作的时候视觉中枢会兴奋,在感受美妙音乐的时候听觉中枢也会兴奋。石津和泽基认为,听觉和视觉中枢在感受美的时候同样发挥了作用。

    石津和泽基承认,这个研究只是一个前驱性的研究,这一理论是暂定的,他们需要进一步研究mOFC区域和A1区域。有趣的是,当一个科学家和一个画廊游客在欣赏画作的时候,他们大脑的兴奋区域是否相同呢?

    编辑:

     

    博主介绍: Ed Yong,著名科学作者。他白天在英国癌症研究中心上班,晚上回家写他自己的科普博客Not Exactly Rocket Science。他的文章被众多知名刊物采用,包括New Scientist, Nature, the Economist, the Guardian, the Daily Telegraph以及SEED等。


    Tags: 遇见 大脑里

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